Pages

Sunday, June 27, 2010

Pope declares sympathy and solidarity with Belgian Episcopate

Today the Pope has sent a message of solidarity to Monsignor Leonard, the Archbishop of Malines-Bruxelles as President of the Conference of Belgian Bishops.

In it he expresses his closeness and solidarity with him and the other Belgian bishops in this "moment of sadness".

In it he describes the actions of the Belgian police in the Cathedral and in the environs as deplorable

He says that while the law to track down perpetrators of abuse must be allowed to progress and cannot be hindered and should be paramount, the law must at the same time respect the rights of victims and at the same time respect the rights of institutions and other persons who may be touched in the investigative process.

The message is in the original French and Italian on the Vatican website.

The French version is as follows:

"Au cher Frère,

Mgr André Joseph Léonard,

Archevêque de Malines-Bruxelles,

Président de la Conférence Episcopale de Belgique

Je désire vous exprimer, cher Frère dans l’Episcopat, ainsi qu’à tous les Evêques de Belgique, ma proximité et ma solidarité en ce moment de tristesse, dans lequel, avec certaines modalités surprenantes et déplorables, des perquisitions ont été menées y compris dans la cathédrale de Malines et dans les locaux où l’Episcopat belge était réuni en Session plénière.

Durant cette réunion, auraient dû être traités, entre autres, des aspects liés à l’abus sur des mineurs de la part de membres du clergé. J’ai répété moi-même de nombreuses fois que ces faits graves devaient être traités par l’ordre civil et par l’ordre canonique dans le respect réciproque de la spécificité et de l’autonomie de chacun.

Dans ce sens, je souhaite que la justice suive son cours en garantissant le droit des personnes et des institutions, dans le respect des victimes, dans la reconnaissance sans préjugés de ceux qui s’engagent à collaborer avec elle et dans le refus de tout ce qui pourrait obscurcir les nobles devoirs qui lui sont assignés.

Vous assurant que j’accompagne quotidiennement dans la prière le cheminement de l’Eglise en Belgique, je vous envoie volontiers une affectueuse Bénédiction apostolique.

Cité du Vatican, le 27 juin 2010

BENEDICTUS PP. XVI"

This intervention by the Pope is most welcome.

There seems to be an element of witchhunt against the Belgian bishops.

Whatever happened to the presumption of innocence and to the rights of due process?

The searches and activities of the Belgian police do bear an uncanny resemblance to the The South Ronaldsay child abuse scandal of February 27, 1991

It also has to be said that some of the comments on some of the Catholic blogs on this matter have been most unfortunate and unsavoury.